Archive for December, 2011

Why the political parties have no Social Media Policy?

25/12/2011

2012 is an election year.  This is not only the case in the US, but also in many other countries including my own, Belgium.  There will be local elections and union elections this year.  But I am looking forward, with a lot of anticipation, to how US politics will be using Social Media to rally to victory.  Four years ago, Team Obama surprised everybody, but this year, many politicians and candidates will be fighting back and use the same weapons.

What I can not stop wondering about is whether the Democratic or Republican party has a Social Media Policy. I do not think so and in all honesty, I am not sure they can make one that sticks. In reviewing the database of social media policies (http://socialmediagovernance.com/policies.php), there are a number of elements that always show up in such a policy. Maybe this is a good time to benchmark some paragraphs of these policies versus the political world. It will become apparent why it would be close to impossible to create a Social Media Policy (that would stick to) for any political party: Here are some clauses and further meaning:

  • Respect your Audience: One should show proper consideration for other’s privacy and topics considered inflammatory.
  • It is a Conversation: it is supposed to be a two-way conversation and not just shouting out to the audience.
  • Respect your competition, do not pick fights or launch personal attacks: Seems very obvious and does not really require any further explanation.
  • Be honest and transparent: do not be sneaky or devious. Do not have others go out there and say good things about you and bad things about others. Stay away from ghostwriters.
  • Be yourself and respectful: Voters will see through your marketing tricks and talk. Be passionate and let that show through your personality.
  • Get your facts right: Separate your opinions from your facts. How often is this not forgotten?
  • Admit mistakes, apologize and correct your mistakes: do not be afraid to say that you were wrong. Admit to those mistakes and correct them.
  • Think twice about posting: Before you post think about how it will be perceived since that is what people will see as the reality. The internet does not forget easy. Make sure you are allowed to post this content.
  • Do not lie: Obviously since you are personally responsible for “speaking” on a public platform.
  • Add Value: People’s time is valuable so do not waste it.
  • Aim for Quality and not Quantity: Offer your contribution with content and in context.
  • Do not spam your audience: Respect people’s time.

As most companies and organizations are urged to create good social media guidelines and policies, I think politicians should set the example. However, I know that politicians stand on the barricade when they see these types of policies, but just like marketers they feel that their hands will be tied. So I wonder if any of the political parties are even giving this any thought and would love to hear from them. Any thoughts?

Advertisements

Sociale media achter het stuur

20/12/2011

Ondanks een aantal campagnes in de diverse media rond het gevaar van bellen achter het stuur, en de toch wel hoge boetes die een overtreder er voor kan ontvangen, blijkt dat het aantal vastgestelde overtredingen niet daalt, maar stijgt. Wie regelmatig op de weg is ziet het nog steeds geregeld gebeuren: veel mensen blijven maar rijden terwijl ze een mobiele telefoon tegen hun oor houden. Op zich is dat eigenaardig. Een basis handenvrije kit kost immers minder dan een boete. Waarom dan nog risico lopen?

Dit artikel wil niet zozeer zoeken naar antwoorden op die vraag. Ieder heeft zijn eigen redenen om zo een onverantwoord gedrag tentoon te spreiden. Want laat het duidelijk zijn: het is inderdaad onverantwoord gedrag. Die mensen brengen niet alleen zichzelf in gevaar, maar vooral de andere weggebruikers. Die boetes zijn noodzakelijk.

Wat dit artikel wel wil doen, is waarschuwen voor het feit dat het zeker niet zal verbeteren en alleen nog maar zal verergeren. En sociale media zijn daar de grote reden voor. Op dit moment is dertig procent van alle nieuwe mobiele telefoons die verkocht worden in ons land een smartphone. Veel van die toestellen zijn verbonden met mobiel internet. Dat dient niet enkel voor e-mailontvangst. Al die toestellen hebben bijvoorbeeld een Facebook app en tonen probleemloos wat er op Twitter gezegd wordt.

In tegenstelling tot telefoongesprekken, waarbij men de ogen nog op het verkeer kan houden, dient men voor dergelijke apps meer naar het scherm te kijken en met de vingers de interactie aan de gang te houden. Voor de wat gevorderden legt de plaatsbepaling van Foursquare de lat trouwens nog wat lager om mobiel achter het stuur aan de wereld te laten weten waar men is en wat men er doet. Al is het maar om te klagen dat er weer een file staat.

Meer en meer mensen zullen zich hier aan gaan bezondigen. Dat is gewoon onvermijdelijk met de huidige evolutie van de moderne mobiele technologie. Ook binnen Vanguard Leadership merken we soms dat we bezig zijn met het uitvoeren van dergelijke handelingen achter het stuur. Uiteraard tegen beter weten in en, godbetert, soms zelfs onbewust zonder het zelf goed te beseffen in welk gevaar we onszelf en anderen daarmee brengen. Hopelijk komen we nooit in een situatie terecht als in volgend filmpje:

Wij beloven alvast dat we een serieuze poging zullen doen ons leven te beteren achter het stuur. U ook?

Joris De Sutter

The Social Media Policy undercover

20/12/2011

Social Media Policy is more than a document; it is a process and an attitude.

More and more but still too few companies are thinking about creating a social media policy. This however only the beginning. From experience I can say that within companies that have a social media policy less than 10% of all employees know about its existence. Even worse, earlier this year I even encountered HR managers (from ICT companies) that were unaware of their own policy even though it is publicly available on the internet. So there is a need for more than just a document.

The implementation of social media must be seen as an implementation of an ICT application. Remember, social media platforms are true Cloud Computing applications and require thus a good implementation plan. The creation of the policy document is only a little step in this process. Additionally, you can use the social media policy to create the necessary awareness of social media for all your employees. They can learn about the who, the what, the benefits and the dangers of social media. It is important to show them that the individual’s behavior cannot only influence the perception about them but also the company in both positive and negative sense. The guidelines mentioned in the policy will enlist your employees to be your best ambassadors. A benefit that is too often forgotten.

Every policy contains both traditional guidelines and policies about the use of social media during and after working hours. It is also good to include the different platforms and profiles where the company can be found. This often forgotten and leads to employees making all kinds of groups and profiles without any coordination or approvals. Another benefit of your social media policy is that you clearly state what training (platforms where the company is active sounds like a good rule) is made available to all employees to make the most of the platforms. Let’s be honest, who reads a book on how to set your facebook privacy settings?

And then there is the distribution of the policy within your organization. Do not just send an email or put it on the intranet. This is the quickest way to go into hiding and thus not to be understood or known by the employees. A personal presentation or creative approach will reap benefits and create excitement. Creating a video (Ministry of Justice of the state Victoria), a commented PowerPoint (Salesforce.com) or a cartoon strip (Adidas). Reaching the employees individually is key especially since you are handing them useful guidelines to protect their (and the company’s) reputation.


Now your policy is effective! Successful companies are those where the social media policy promotes ambassadorship and people are made aware through training and induction programs. If you have any questions or comments, please react via the comments field in this blog!

Positieve redenen om aan mobiele sociale media deel te nemen

20/12/2011

Mobiel is de toekomst. Smartphones en tablets nemen gestaag de functies van desktops en laptops over. Steeds krachtiger processoren, grotere geheugenruimtes en geschiktere schermen zorgen ervoor dat we een bijna gelijkaardige gebruikservaring krijgen. Mobiel internet en WiFi garanderen daarbij dat men altijd en overal toegang tot internet heeft. Het gevolg is dat men meer en meer gebruik zal maken van het mobiele toestel ten koste van de klassieke PC’s. Die trend is al zeer duidelijk merkbaar bij PC bouwers. En dus gaat men ook meer en meer van sociale media gebruik maken op die mobiele toestellen. Niet alleen vanwege die natuurlijke evolutie, ook omdat mobiele sociale media een aantal zeer belangrijke extra voordelen bieden.

Wat zouden de belangrijkste redenen zijn waarom iemand ervoor kiest om ook via de mobiele telefoon actief te zijn op sociale media? Die kunnen zeer divers zijn, maar laat ons hier even alleen op de positieve aspecten concentreren.

Eerst en vooral is er het aspect connectie. U gebruikt het om in contact te blijven met familie, directe vrienden en collega’s. Dit zijn over het algemeen de mensen die in de contactenlijst van de telefoon staan.  En daarnaast heeft u dikwijls reeds een veel bredere digitale kennissenkring opgebouwd op sites als LinkedIn en Facebook. Ook met die mensen kan u op uw mobiele toestel directer en sneller in contact komen dan voorheen.

Het plezierige aspect van mobiele sociale media mag zeker niet onderschat worden. Enkele van dergelijke media sites bieden incentives aan om het verkeer naar hun sites te verhogen, maar dat is slechts bijzaak. Het echt onderhoudende element is simpelweg het bevredigen van de natuurlijke nieuwsgierigheid die ons mensen eigen is. Met een mobiel toestel, dat een kleiner scherm heeft dan een PC, wordt de aandacht veel meer gefocust op de informatie die er te lezen valt. Daardoor krijgt uw sociale mediabeleving op zo een toestel ook een veel directere ervaring.

Zelf heeft u net daardoor ook eerder de neiging van veel sneller te reageren en hoeft u niet te wachten tot u weer achter uw PC zit om updates rond uw status de wereld in te sturen. Met een mobiel toestel kan u hier en nu onmiddellijk een update geven, reacties posten en contactverzoeken aanvaarden. De interactie met de anderen wordt daardoor groter en voor een belangrijk stuk zelfs persoonlijker.

De meeste mobiele toestellen zijn daarenboven uitgerust met een GPS chip en kunnen zelfs aan de hand van de WiFi netwerken waarmee u verbindt hun locatie bepalen. Dit biedt u de mogelijkheid interessante plaatsen waar u komt gemakkelijk te bewaren en connectie te maken met de mensen die op die plaatsen het mooie weer maken. Dit is niet enkel handig voor het verhogen van uw eigenwaarde door de wereld te laten weten waar u bent en wat u doet. Vaak over het hoofd geziene redenen om locatiebepaling en sociale media te combineren, is enerzijds het aanleggen van een verzameling herinneringen aan momenten en activiteiten uit het verleden, en anderzijds op plaatsen waar u aanwezig bent uw eigen intellectuele nieuwsgierigheid bevredigen. Probeer apps als Goggles of Layar maar eens uit.

En tenslotte kunnen mobiele sociale media zorgen voor een verbetering van uw tijdsgebruik. Iedereen dient wel eens te wachten of anders verloren tijd door te komen. Waar u anders een deel van uw productieve tijd opofferde door via uw PC aan sociale media deel te nemen, kan u dat nu vermijden door dit tijdens die anders dode momenten te doen op uw mobiele telefoon of tablet.

Met andere woorden: er zijn heel wat argumenten te bedenken pro mobiele sociale media. Maar een waarschuwing is daarbij evenzeer op zijn plaats. Zoals met zoveel in het leven kan overdaad schaden. Hou de ervaring dus positief en vermijd obsessief raadpleginggedrag en impulsieve reacties. U heeft waarschijnlijk toch ook wel een leven buiten dat kleine scherm?

Joris De Sutter

Dit artikel is reeds eerder verschenen op Mic Adam’s Blog


%d bloggers like this: